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O Casal Estranho

O processo de redesenhar o panorama energético americano e a necessidade de uma melhoria ambiental tem resultado em uma aliança proficiente ainda um tanto surpreendente: energias renováveis e gás natural.

Ao afastar-nos de um quadro baseado em energia fóssil, reconhecemos que a plataforma de energia de “multi-solução” é necessária para gerir esta transição. Enquanto aumentamos a produção de energia a partir de fontes renováveis, a integração das energias renováveis ​​com gás natural transporta várias vantagens.

Solar e eólica emergiram como as principais fontes de geração de energia renovável devido à sua abundância, limpeza e baixos custos marginais. No entanto, elas são intermitentes e têm custos significativamente elevados. Para colocar os custos de capital em perspectiva, acredita-se que o nível de capital de energia renovável que é necessário para mitigar a mudança do clima poderia estar na faixa de US $ 13 a US $ 14 trilhões (sim... com T...). O custo de construção de uma usina eólica ou da planta solar pode ser de 2 a 4 vezes o custo de uma instalação de geração de energia a gás natural. Na verdade, uma das principais incertezas-chave na determinação da taxa de crescimento das energias renováveis ​​reside com seus custos projetados.

O gás natural, embora não tão limpo como a energia eólica ou solar, é uma melhoria definitiva sobre o carvão, é muito abundante no mercado interno e tem baixos custos de capital. No entanto, do lado oposto da energia eólica e solar, o seu custo marginal (custo do combustível) é significativamente volátil.

Tendo em conta estes parâmetros, torna-se evidente que o casamento dos dois pode produzir benefícios agregados. O gás natural não só se torna o “combustível ponte”, à medida que aumentarmos a produção de eletricidade a partir de fontes renováveis, mas também pode ser usado como fonte de backup para suportar o crescimento das energias renováveis. À medida que aumentarmos a geração de energia renovável, serão necessários mais backups. Devido à sua flexibilidade, abundância e confiabilidade, a demanda de gás natural deve aumentar junto com as energias renováveis.

Estatísticas da Administração de Informação (EIA) de Energia dos Estados Unidos mostram que a partir de 2013, a geração de eletricidade foi discriminada da seguinte forma:

  • Gás natural 27%
  • 13% de energias renováveis
  • 19% nuclear
  • 39% de carvão
  • 1% de petróleo e líquidos
  • A média para as projeções 2040 são os seguintes:
  • Gás natural 31%
  • 18% de energias renováveis
  • 16% nuclear
  • 34% de carvão
  • 1% de petróleo e líquidos

É claro que o vento (desculpe a minha brincadeira) está por trás de energias renováveis ​​e gás natural cooperativamente. Estritamente do ponto de vista das energias renováveis, o EIA indica que a eólica e a solar representam dois terços do crescimento na geração de energia renovável; a solar é a fonte com o mais rápido crescimento, mas a eólica conta com o maior aumento absoluto de produção. O gás natural, por outro lado poderia potencialmente se tornar a principal fonte de geração até 2020 e conta com um máximo de 42% da geração total em função do preço e outras contingências de macro.

O aspecto complementar de energias renováveis ​​e gás natural a partir de uma perspectiva sistêmica é reforçado por benefícios adicionais e também por uma avaliação dinâmica preços. Atualmente, como o desinvestimento do carvão dos estagnantes de geração de energia nuclear, certas áreas geográficas têm vindo a ser dominada por gás natural, com gargalos recorrentes e distorções de preços subsequentes. Um sistema de “multi-solução”, baseado em gás natural e energias renováveis ​​em sincronia, não só aliviaria as deficiências sistêmicas de um modelo único de geração de energia, mas seria também até mesmo fora do ciclo de preços.

Uma sinergia adicional entre gás e energias renováveis ​​é um processo chamado Poder do Gás ou P2G. Neste caso, os excessos de energia eólica ou solar gerados durante horários de pico podem ser convertidos, através de eletrólise, em metano e depois injetado em canalizações de gás natural para o armazenamento e utilização posterior.

Em conclusão, o nosso caminho para abaixar a geração de energia de carbono parece depender fortemente de um inesperado "casal estranho".